เรื่องราว

ประธานาธิบดี James K. Polk - ประวัติศาสตร์

ประธานาธิบดี James K. Polk - ประวัติศาสตร์


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

James K. Polk

Polk ได้รับเลือกเข้าสู่ตำแหน่งตามแพลตฟอร์มของการขยายตัว ตำแหน่งประธานาธิบดีของเขาเป็นที่รู้จักกันเป็นอย่างดีจากความสำเร็จในการดำเนินคดีกับเม็กซิโกและการยุติข้อพิพาทกับบริเตนใหญ่เกี่ยวกับดินแดนโอเรกอน เลือก 1844


ช่วงปีแรก

James Polk เกิดในฟาร์มของครอบครัวใน Mecklenburg County รัฐนอร์ทแคโรไลนา ตอนอายุสิบขวบ เขาย้ายไปอยู่กับครอบครัวที่เทนเนสซี แม้ว่า Polk จะช่วยพ่อของเขาในการเคลียร์ดินแดนใหม่ แต่เขายังเป็นเด็กที่ป่วยอยู่ เมื่ออายุ 17 ปี เขาเข้ารับการผ่าตัดเพื่อกำจัดนิ่วในถุงน้ำดี ในปี ค.ศ. 1816 เมื่ออายุได้ 21 ปี เขาเข้าเรียนที่มหาวิทยาลัยนอร์ธแคโรไลนาในฐานะนักเรียนปีที่สอง เขาไปศึกษากฎหมายภายใต้การดูแลของเฟลิกซ์ กรันดี ในปี ค.ศ. 1820 Polk เข้ารับการรักษาที่บาร์ ในปี ค.ศ. 1821 เขาได้รับมอบหมายให้เป็นกัปตันของกองทหารม้าติดอาวุธ ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1823-1825 เขาเป็นสมาชิกของสภาผู้แทนราษฎรรัฐเทนเนสซี

ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1825-1839 Polk ดำรงตำแหน่งสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกา เขาเป็นผู้สนับสนุนที่แข็งแกร่งของประธานาธิบดีแจ็คสัน ในปี พ.ศ. 2378 Polk ได้รับเลือกให้เป็นประธานสภา ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1839-1841 เขาดำรงตำแหน่งผู้ว่าการรัฐเทนเนสซี

ความสำเร็จในสำนักงาน

Polk เข้ารับตำแหน่งโดยมีวัตถุประสงค์สี่ประการ พวกเขาลดอัตราภาษี คลังอิสระ ยุติข้อพิพาทเขตโอเรกอน และการเข้าซื้อกิจการของแคลิฟอร์เนีย Polk ประสบความสำเร็จในการบรรลุเป้าหมายทั้งหมดของเขา

การได้มาซึ่งสองครั้งแรกนั้นค่อนข้างง่าย ในปีพ.ศ. 2389 พระราชบัญญัติภาษีวอล์คเกอร์และพระราชบัญญัติการคลังได้ผ่านรัฐสภาและกลายเป็นกฎหมาย

อีกสองเป้าหมายนั้นยากกว่า เพื่อให้บรรลุผลดังกล่าว เขาต้องไปทำสงครามกับเม็กซิโกและขู่ว่าจะทำเช่นนั้นกับบริเตนใหญ่ แน่นอนว่าการรู้ว่าต้องสู้กับใครและเมื่อใดเป็นบทเรียนที่สำคัญที่สุดอย่างหนึ่งสำหรับผู้นำโลก แม้ว่าเม็กซิโกจะยิงนัดแรก แต่ Polk ก็กระตุ้นมัน อย่างไรก็ตาม เขาเต็มใจที่จะประนีประนอมกับบริเตนใหญ่

ครอบครัวแรก

พ่อ: ซามูเอล Polk
แม่: Jane Knox Polk
ภรรยา: Sarah Childress

เหตุการณ์สำคัญ

สนธิสัญญาโอเรกอน
คลังอิสระ
สงครามเม็กซิกัน
มอร์มอนตั้งถิ่นฐาน Great Salt Lake
สนธิสัญญากัวดาลูปอีดัลโก
ทองคำที่ค้นพบในแคลิฟอร์เนีย

คณะรัฐมนตรี, ตู้

รัฐมนตรีต่างประเทศ: Martin Van Buren, Edward Livingston, Loiuse McCane, John Forsyth
เลขาธิการกระทรวงการคลัง: ซามูเอล อิงแฮม, ลูอุส แมคเคน, วิลเลียม ดวน, ลีวาย วูดเบอรี
เลขาธิการสงคราม: John Eaton, Lewis Cass, Benjamin Butler
เลขาธิการกองทัพเรือ : John Brunch, Levi Woodbury, Maholon Dickerson
นายไปรษณีย์ทั่วไป: William Barry, Amos Kendall

ทหาร

สงครามเม็กซิกัน-อเมริกัน

เธอรู้รึเปล่า?

ประธานาธิบดีคนแรกที่เกิดในนอร์ทแคโรไลนา
ประธานาธิบดีคนแรกที่รอดชีวิตจากแม่ของเขา


James Polk เกิด

เมื่อวันที่ 2 พฤศจิกายน พ.ศ. 2338 James Knox Polk เกิดที่ Mecklenburg County รัฐนอร์ทแคโรไลนา

Polk เติบโตขึ้นมาในไร่ของพ่อของเขาในรัฐเทนเนสซีและเข้าเรียนที่มหาวิทยาลัยนอร์ธ แคโรไลน่า ซึ่งเขาสำเร็จการศึกษาด้วยเกียรตินิยมในปี พ.ศ. 2361 เช่นเดียวกับประธานาธิบดีหลายคนก่อนและหลังเขา เขาทำงานเป็นทนายความก่อนเข้าสู่การเมือง

พ่อของ Polk ซึ่งเป็นพรรคเดโมแครตที่ได้รับการยืนยัน เป็นเพื่อนของวีรบุรุษสงครามและอนาคตประธานาธิบดีแอนดรูว์ แจ็คสัน และในไม่ช้า Polk ก็กลายเป็นหนึ่งในสาวกทางการเมืองของแจ็คสัน เขาดำรงตำแหน่งเป็นคนแรกในสภานิติบัญญัติแห่งรัฐเทนเนสซี และจากนั้นในสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกา (1825 – 1839) ซึ่งเขาสนับสนุนความพยายามของประธานาธิบดีแจ็กสันในขณะนั้นในการปิดธนาคารแห่งสหรัฐอเมริกา และประธานสภาระหว่างปี 1835 ถึง พ.ศ. 2382 จากนั้นเขาดำรงตำแหน่งผู้ว่าการรัฐเทนเนสซีตั้งแต่ปี พ.ศ. 2382 ถึง พ.ศ. 2384 แม้ว่าหลายคนจะถือว่าเขาเป็นม้ามืด แต่เขาก็ได้รับตำแหน่งประธานาธิบดีในปี พ.ศ. 2387 ด้วยการสนับสนุนอายุ แต่แจ็คสันยังคงเป็นที่นิยม

ในฐานะประธานาธิบดี Polk ได้รับชื่อเสียงจากการเป็นคนบ้างานและเป็นที่จดจำสำหรับความเชื่อมั่นของเขาว่านี่คือโชคชะตาของอเมริกาที่จะขยายออกไปอย่างอิสระทั่วทั้งทวีปและเผยแพร่ระบอบประชาธิปไตย ในปี ค.ศ. 1846 ด้วยความปรารถนาที่จะได้ดินแดนเม็กซิกันสำหรับสหรัฐอเมริกา Polk ได้นำประเทศเข้าสู่สงครามที่ขัดแย้งกับเพื่อนบ้านทางตอนใต้ Polk ยืนยันว่าเม็กซิโกได้ “invaded US. ในระหว่างการปะทะกันก่อนหน้านี้ระหว่างกองทหารอเมริกันและเม็กซิกันที่ทะลักข้ามเขตแดนที่ไม่ได้กำหนดไว้ตามแม่น้ำริโอแกรนด์ ฝ่ายตรงข้ามที่มีเสียงมากที่สุดของเขาในสภาคองเกรสเป็นตัวแทนจากอิลลินอยส์ชื่ออับราฮัมลินคอล์น

ลินคอล์นประท้วงไม่ขยายขอบเขตมากนัก แต่การอ้างเหตุผลของสงครามของ Polk ซึ่งเขาอธิบายว่าขัดต่อรัฐธรรมนูญ ไม่จำเป็น และมีราคาแพง โดยเรียก Polk ว่าเป็นคนที่สับสน สับสน และงุนงงอย่างน่าสังเวช แม้ว่าสงครามเม็กซิกัน-อเมริกันจะเกิดขึ้น ในที่สุดก็ประสบความสำเร็จในด้านอาณาเขต โพลค์สูญเสียการสนับสนุนจากสาธารณชนหลังจากความขัดแย้งนองเลือดสองปีที่สหรัฐฯ สูญเสียชาย 13,780 คนและใช้เงินไป 100 ล้านดอลลาร์ ในช่วงปลายปี พ.ศ. 2391 ลินคอล์น ซึ่งเริ่มสร้างชื่อให้ตัวเองในฐานะนักพูดที่โน้มน้าวใจ ได้เริ่มฝึกสอนผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีของพรรครีพับลิกันซึ่งจะกลายเป็นผู้สืบทอดตำแหน่งของโพล์ก: แซคคารี เทย์เลอร์ น่าแปลกที่เทย์เลอร์ได้รับการยอมรับจากสาธารณชนเป็นครั้งแรกในขณะที่ทำหน้าที่เป็นผู้บัญชาการกองทัพบกในช่วงสงครามเม็กซิกัน-อเมริกัน 

การได้มาซึ่งพื้นที่ใหม่ 525,000 ตารางไมล์ของ Polk ทำให้เกิดการถกเถียงกันอย่างดุเดือดในสภาคองเกรสเกี่ยวกับคำถามว่ารัฐใหม่ ๆ ที่แกะสลักออกจากดินแดนจะอนุญาตให้มีทาสหรือไม่ ประเด็นนี้จะกลายเป็นการอภิปรายที่แตกแยกมากที่สุดในการเผชิญหน้ากับสภาคองเกรสและประเทศชาตินับตั้งแต่การปฏิวัติอเมริกา

Polk เสียชีวิตเมื่อสามเดือนหลังจากออกจากตำแหน่งจากความผิดปกติของลำไส้ซึ่งแพทย์ของเขาอ้างว่ามีอาการรุนแรงขึ้นจากการทำงานหนักเกินไป


การผนวกเท็กซัส สงครามเม็กซิกัน-อเมริกัน และสนธิสัญญากัวดาลูป-อีดัลโก ค.ศ. 1845–1848

ในระหว่างดำรงตำแหน่ง ประธานาธิบดีเจมส์ เค. โพล์ค แห่งสหรัฐฯ ได้ดูแลการขยายอาณาเขตที่ใหญ่ที่สุดของสหรัฐอเมริกาจนถึงปัจจุบัน Polk บรรลุสิ่งนี้ผ่านการผนวกเท็กซัสในปี ค.ศ. 1845 การเจรจาสนธิสัญญาโอเรกอนกับบริเตนใหญ่ในปี ค.ศ. 1846 และการสิ้นสุดของสงครามเม็กซิกัน-อเมริกันในปี ค.ศ. 1848 ซึ่งจบลงด้วยการลงนามและให้สัตยาบันสนธิสัญญากัวดาลูป-อีดัลโกใน พ.ศ. 2391

เหตุการณ์เหล่านี้ส่งผลให้รัฐเท็กซัส แคลิฟอร์เนีย เนวาดา นิวเม็กซิโก แอริโซนา ยูทาห์ วอชิงตัน และโอเรกอน อยู่ในการควบคุมของสหรัฐอเมริกา รวมถึงบางส่วนของสิ่งที่ต่อมาจะกลายเป็นโอกลาโฮมา โคโลราโด แคนซัส ไวโอมิง และ มอนทานา

หลังจากสงครามประกาศอิสรภาพกับเม็กซิโกที่ประสบความสำเร็จของเท็กซัสในปี พ.ศ. 2379 ประธานาธิบดีมาร์ติน ฟาน บูเรนได้ละเว้นจากการผนวกรัฐเท็กซัสหลังจากที่ชาวเม็กซิกันขู่ว่าจะเกิดสงคราม ดังนั้น ขณะที่สหรัฐฯ ได้ขยายการรับรองทางการทูตไปยังเท็กซัส แต่ก็ไม่ได้ดำเนินการใดๆ เพิ่มเติมเกี่ยวกับการผนวกรวมจนถึงปี 1844 เมื่อประธานาธิบดีจอห์น ไทเลอร์เริ่มการเจรจากับสาธารณรัฐเท็กซัสอีกครั้ง ความพยายามของเขาสิ้นสุดลงในวันที่ 12 เมษายนในสนธิสัญญาผนวกซึ่งเป็นเหตุการณ์ที่ทำให้เม็กซิโกต้องตัดความสัมพันธ์ทางการทูตกับสหรัฐอเมริกา อย่างไรก็ตาม ไทเลอร์ไม่มีคะแนนเสียงในวุฒิสภาที่จะให้สัตยาบันสนธิสัญญา และพ่ายแพ้ไปอย่างมากในเดือนมิถุนายน ไม่นานก่อนที่เขาจะออกจากตำแหน่ง ไทเลอร์พยายามอีกครั้ง คราวนี้ผ่านมติร่วมกันของสภาทั้งสองสภา ด้วยการสนับสนุนของประธานาธิบดี Polk ที่ได้รับเลือกให้ดำรงตำแหน่งประธานาธิบดี Tyler สามารถได้รับการลงมติร่วมกันเมื่อวันที่ 1 มีนาคม พ.ศ. 2388 และเท็กซัสเข้ารับการรักษาในสหรัฐอเมริกาเมื่อวันที่ 29 ธันวาคม

แม้ว่าเม็กซิโกจะไม่ปฏิบัติตามด้วยการขู่ว่าจะประกาศสงครามหากสหรัฐฯ ผนวกเท็กซัสเข้าเป็นภาคี แต่ความสัมพันธ์ระหว่างทั้งสองประเทศยังคงตึงเครียดเนื่องจากพรมแดนพิพาทของเม็กซิโกกับเท็กซัส ตามประมวลกฎหมายรัฐของพวกเขารวมส่วนสำคัญของสิ่งที่เป็นปัจจุบันคือนิวเม็กซิโกและโคโลราโดและส่วนตะวันตกและทางใต้ของเท็กซัสเองซึ่งพวกเขาอ้างว่าขยายไปถึงแม่น้ำริโอแกรนด์ อย่างไรก็ตาม ชาวเม็กซิกันแย้งว่าพรมแดนขยายไปถึงแม่น้ำ Nueces ทางเหนือของแม่น้ำริโอแกรนด์เท่านั้น

ในเดือนกรกฎาคม ค.ศ. 1845 โพล์คซึ่งได้รับเลือกจากเวทีการขยายตัว ได้สั่งให้แซคคารี เทย์เลอร์ ผู้บัญชาการกองทัพสหรัฐฯ ในเท็กซัส แซกคารี เทย์เลอร์ ย้ายกองกำลังของเขาไปยังดินแดนพิพาทซึ่งอยู่ระหว่างแม่น้ำนูซและแม่น้ำริโอแกรนด์ ในเดือนพฤศจิกายน Polk ได้ส่งสมาชิกสภาคองเกรส John Slidell ไปยังเม็กซิโกพร้อมคำแนะนำในการเจรจาซื้อพื้นที่พิพาทตามแนวชายแดนเท็กซัส-เม็กซิกัน และดินแดนที่ประกอบด้วยรัฐนิวเม็กซิโกและแคลิฟอร์เนียในปัจจุบัน

หลังจากความล้มเหลวในภารกิจของ Slidell ในเดือนพฤษภาคม ค.ศ. 1846 Polk ใช้ข่าวการปะทะกันภายในดินแดนพิพาทระหว่างกองทหารเม็กซิกันและกองทัพของเทย์เลอร์เพื่อให้ได้รับการสนับสนุนจากรัฐสภาในการประกาศสงครามกับเม็กซิโก เมื่อวันที่ 13 พฤษภาคม ค.ศ. 1846 สหรัฐอเมริกาประกาศสงครามกับเม็กซิโก

หลังจากการยึดครองเม็กซิโกซิตี้ในเดือนกันยายน ค.ศ. 1847 นิโคลัส ทริสต์ เสมียนกระทรวงการต่างประเทศและทูตสันติภาพของโพล์ก ได้เริ่มการเจรจาเพื่อสนธิสัญญาสันติภาพกับรัฐบาลเม็กซิโกภายใต้เงื่อนไขที่คล้ายกับที่สลิเดลล์ดำเนินการในปีที่แล้ว ในไม่ช้า Polk ก็เริ่มกังวลกับพฤติกรรมของทริสต์ อย่างไรก็ตาม เชื่อว่าเขาจะไม่กดดันให้เงื่อนไขที่แข็งแกร่งเพียงพอจากชาวเม็กซิกัน และเนื่องจากทริสต์กลายเป็นเพื่อนสนิทของนายพลวินฟิลด์ สก็อตต์ วิกซึ่งคิดว่าจะเป็นคู่แข่งที่แข็งแกร่งสำหรับตำแหน่งประธานาธิบดีในพรรคของเขา การเสนอชื่อสำหรับการเลือกตั้ง พ.ศ. 2391 นอกจากนี้ สงครามยังสนับสนุนให้พรรคประชาธิปัตย์ขยายตัวเรียกร้องให้ผนวกเม็กซิโกอย่างสมบูรณ์ Polk เล่าถึง Trist ในเดือนตุลาคม

โดยเชื่อว่าเขาอยู่ในจุดสูงสุดของข้อตกลงกับชาวเม็กซิกัน Trist เพิกเฉยคำสั่งเรียกคืนและนำเสนอ Polk พร้อมสนธิสัญญา Guadalupe-Hidalgo ซึ่งลงนามในเม็กซิโกซิตี้เมื่อวันที่ 2 กุมภาพันธ์ ค.ศ. 1848 ภายใต้เงื่อนไขของสนธิสัญญาเม็กซิโก มอบให้แก่สหรัฐอเมริกาประมาณ 525,000 ตารางไมล์ (55% ของอาณาเขตก่อนสงคราม) เพื่อแลกกับการจ่ายเงินก้อน 15 ล้านดอลลาร์ และสมมติฐานของรัฐบาลสหรัฐฯ จะเป็นหนี้มูลค่าสูงถึง 3.25 ล้านดอลลาร์ที่เม็กซิโกเป็นหนี้พลเมืองสหรัฐฯ

แม้ว่า Polk จะต้องการผนวกดินแดนเม็กซิกันที่กว้างขวางกว่านี้ แต่เขาตระหนักว่าการยืดเวลาของสงครามจะมีผลกระทบทางการเมืองที่ร้ายแรง และตัดสินใจที่จะส่งสนธิสัญญาไปยังวุฒิสภาเพื่อให้สัตยาบัน แม้ว่าจะมีการคัดค้านอย่างมากต่อสนธิสัญญาภายในวุฒิสภา เมื่อวันที่ 10 มีนาคม ค.ศ. 1848 สนธิสัญญาดังกล่าวผ่านพ้นไปเพียงเล็กน้อยที่ 38 ถึง 14

สงครามมีผลสำคัญอีกอย่างหนึ่ง เมื่อวันที่ 8 สิงหาคม ค.ศ. 1846 สมาชิกสภาคองเกรส David Wilmot ได้แนะนำผู้ขับขี่ในร่างกฎหมายการจัดสรรซึ่งกำหนดไว้ว่า “จะไม่มีความเป็นทาสหรือความเป็นทาสโดยไม่ได้ตั้งใจ” ในดินแดนใดๆ ที่สหรัฐฯ ได้มาในการทำสงครามกับเม็กซิโก ในขณะที่วุฒิสมาชิกภาคใต้สามารถขัดขวางการยอมรับสิ่งที่เรียกว่า "Wilmot Proviso" ได้ แต่กลับทำให้เกิดไฟลุกไหม้ทางการเมือง คำถามที่ว่าการเป็นทาสสามารถขยายไปทั่วสหรัฐอเมริกาได้หรือไม่ยังคงดำเนินต่อไปจนกระทั่งความพ่ายแพ้ของสมาพันธรัฐในปี พ.ศ. 2408


ประวัติศาสตร์

ไซต์นี้ตั้งอยู่บนที่ดินซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นของพ่อแม่ของ James K. Polk ประธานาธิบดีคนที่ 11 ของสหรัฐอเมริกา โบราณสถานของรัฐเป็นที่ระลึกถึงเหตุการณ์สำคัญในการบริหารของ Polk: สงครามเม็กซิกัน-อเมริกัน การยุติข้อพิพาทเขตแดนโอเรกอน และการผนวกแคลิฟอร์เนีย การบูรณะอาคารบ้านเรือนทั่วไป เช่น บ้านไม้ ห้องครัวแยกเป็นสัดส่วน และยุ้งฉาง ได้รับการตกแต่งอย่างแท้จริง ศูนย์ผู้เยี่ยมชมมีภาพยนตร์เกี่ยวกับชีวิตของ Polk และจัดแสดงเกี่ยวกับครอบครัวและตำแหน่งประธานาธิบดีที่วุ่นวายของเขา

" . . . ที่นี่ . . . ที่ฉันใช้เวลาเกือบสามปีในชีวิตของฉัน ที่นี่ที่ฉันได้รับบทเรียนเกี่ยวกับคำแนะนำซึ่งฉันให้ความสำคัญกับความสำเร็จหรือความก้าวหน้าในชีวิตที่ตามมาเป็นหลัก"--
James K. Polk
เมื่อเขากลับมาที่มหาวิทยาลัยนอร์ธแคโรไลนาที่แชปเพิลฮิลล์ พ.ศ. 2390

เกิดเมื่อวันที่ 2 พฤศจิกายน พ.ศ. 2338 ในฟาร์มขนาด 150 เอเคอร์ซึ่งทำงานโดยเจนและซามูเอลพ่อแม่ของเขา James Knox Polk ใช้เวลาส่วนใหญ่ในวัยเด็กของเขาท่ามกลางเนินเขาที่กลิ้งไปมาอย่างนุ่มนวลของ Mecklenburg County อนุสรณ์สถานประธานาธิบดีคนที่ 11 ของประเทศเราตั้งอยู่ในส่วนหนึ่งของดินแดนเหล่านี้ อาคารไม้ซุงสไตล์วินเทจช่วงต้นทศวรรษ 1800 และการตกแต่งไม่เหมือนกับบ้านของ Polk แต่มีความคล้ายคลึงกับโครงสร้างที่ครอบครัวของประธานาธิบดีเคยอาศัยอยู่เมื่อตอนที่เขายังเป็นเด็ก

Polk ที่เก่าแก่ที่สุดในสิบคนได้รับการเลี้ยงดูจากเรื่องราวของการปฏิวัติอเมริกาโดยพ่อของเขาซึ่งเป็นชาวนาที่ร่ำรวย แม่ของ Polk ที่นับถือศาสนาเพรสไบทีเรียนนั้นสืบเชื้อสายมาจาก John Knox นักปฏิรูปศาสนาชาวสก็อต บิดามารดาทั้งสองปลูกฝังให้บุตรของตนมีความรักชาติอย่างแรงกล้า สนใจการเมือง และศรัทธาในศาสนาที่ลึกซึ้ง

เมื่อเจมส์อายุได้ 11 ปี ครอบครัวได้ขายบ้านไร่ (ตอนนั้นมีพื้นที่มากกว่า 450 เอเคอร์) และย้ายไปทางตะวันตกเพื่อไปสมทบกับปู่ของเขาในรัฐเทนเนสซี อธิการบดีในอนาคตเข้าเรียนในสถานศึกษาที่นั่น จากนั้นกลับมาที่นอร์ธแคโรไลนา เพื่อเป็นนักศึกษากิตติมศักดิ์ที่มหาวิทยาลัยนอร์ธแคโรไลนา หลังจากสำเร็จการศึกษาในปี พ.ศ. 2361 เขากลับไปเทนเนสซี ศึกษากฎหมาย และก่อตั้งแนวปฏิบัติ

ในปี ค.ศ. 1824 Polk แต่งงานกับ Sarah Childress ซึ่งมีมารยาท สติปัญญา และมิตรภาพที่อุทิศตนช่วยส่งเสริมอาชีพทางการเมืองของเขา

Polk เป็นทนายความที่ประสบความสำเร็จเข้าสู่การเมืองในฐานะตัวแทนในสภานิติบัญญัติของรัฐเทนเนสซี จากนั้น เขาดำรงตำแหน่งในสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกาเป็นเวลา 14 ปี รวมทั้งดำรงตำแหน่งโฆษกสี่ปี (1835-1839) เขาเป็นนักโต้วาทีที่ทรงพลังและเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านกระบวนการของรัฐสภา สุนทรพจน์อันไพเราะ การสนับสนุนประธานาธิบดีแอนดรูว์ แจ็กสันอย่างไม่ลดละ และความเชื่อมั่นในหลักการของเจฟเฟอร์โซเนียน สิทธิที่เท่าเทียมกันสำหรับทุกคน สิทธิพิเศษสำหรับใครก็ตาม และมิตรภาพกับคนทั่วไป ทำให้เขาได้รับสมญานามว่า "นโปเลียนแห่งตอไม้" ในปี ค.ศ. 1839 Polk ปฏิเสธที่จะเสนอชื่อให้สภาคองเกรสเป็นผู้สมัครชิงตำแหน่งผู้ว่าการรัฐเทนเนสซีที่ประสบความสำเร็จจากพรรคเดโมแครต อย่างไรก็ตาม ทัศนคติต่อสาธารณชนได้เปลี่ยนไปเป็นพรรค Whig และเขาพ่ายแพ้เป็นครั้งที่สองในสมัยที่ 2 ทั้งในปี 1841 และ 1843 ดูเหมือนว่าอาชีพทางการเมืองของเขาจะหยุดลง

โชคดีที่ความกระตือรือร้นของ Polk ในการขยายไปทางทิศตะวันตกช่วยรักษาอาชีพการงานของเขา ทำให้เขาได้รับการเสนอชื่อชิงตำแหน่งประธานาธิบดีจากพรรคเดโมแครตเหนือ Martin Van Buren ในปี 1844 Polk กลายเป็นม้ามืดตัวแรกในการเมืองอเมริกันเมื่อเขาได้รับเลือกให้เป็นผู้เสนอชื่อเพื่อชิงตำแหน่งประธานาธิบดีจากพรรคเดโมแครตเพื่อต่อต้าน Henry Clay of the Whig . ประเด็นหลักของการรณรงค์คือการผนวกเท็กซัสและการยึดครองโอเรกอน Polk ยืนหยัดอย่างแข็งแกร่งเพื่อสนับสนุนทั้งคู่ ด้วยสโลแกนการรณรงค์ "Fifty-Four Forty or Fight" ซึ่งหมายถึงเขตแดนทางเหนือของอาณาเขตโอเรกอน Polk ขี่ม้าเข้าไปในทำเนียบขาว

Polk ผู้ซึ่งมุ่งมั่นอย่างสูงเข้าสู่ตำแหน่งประธานาธิบดีหลังจากการเข้ารับตำแหน่งด้วยโปรแกรมที่ชัดเจน เขาตั้งเป้าหมายไว้ห้าเป้าหมายซึ่งทั้งหมดที่เขาทำสำเร็จในช่วงดำรงตำแหน่งเดียว เขาลดอัตราภาษี จัดตั้งคลังอิสระ ตั้งเขตแดนโอเรกอน ผนวกเท็กซัส และได้รับดินแดนแคลิฟอร์เนีย ซึ่งส่งผลให้เกิดสงครามกับเม็กซิโกที่ไม่เป็นที่นิยม ระหว่างการบริหารของ Polk สหรัฐอเมริกาได้ครอบครองพื้นที่ทางตะวันตกมากกว่า 50,000 ตารางไมล์ ทำให้จำเป็นต้องสร้างกระทรวงมหาดไทยของรัฐบาลกลาง

ในการหาเสียงของเขา Polk ได้เรียกร้องให้ผนวก Oregon และ Texas แม้ว่ามาตรการใดอาจหมายถึงสงครามและเมื่อได้รับการเลือกตั้ง (เขาได้รับคะแนนเสียงเพียงส่วนน้อยเท่านั้น) ประธานาธิบดีคนใหม่ได้ดำเนินการตามแผนการขยายของเขา ด้วยการคุกคามทางทหารและการทูตร่วมกัน Polk สามารถบรรลุการประนีประนอมกับอังกฤษที่กำหนดเส้นขนานที่ 49 ว่าเป็นเขตแดนทางเหนือของโอเรกอนเทร์ริทอรี


การได้มาซึ่งส่วนที่เหลือของตะวันตกกลายเป็นเรื่องนองเลือดมากขึ้น รัฐเท็กซัสที่เพิ่งยอมรับใหม่เป็นหัวใจของเรื่องนี้

แม้ว่าเอกสารภาษาสเปนและเม็กซิกันหลายพันฉบับแสดงให้เห็นว่าเขตแดนตะวันตกของเท็กซัสเคยเป็นแม่น้ำ Nueces แต่ Polk ได้สนับสนุนคำกล่าวอ้างของ Texans ว่าพรมแดนด้านตะวันตกของพวกเขาคือ Rio Grande เนื่อง จาก เท็กซัส อ้าง ถึง แหล่ง น้ํา ตลอด ทาง ไป ถึง ต้น ทาง จุด ยืน ของ พวก เขา ก็ บอก เป็น นัย ว่า ครึ่งหนึ่งของ รัฐ นิวเม็กซิโก และ โคโลราโด สมัย ปัจจุบัน เป็น ของ พวก เขา โดย ชอบธรรม. รัฐบาลเม็กซิโกพบว่าสิ่งนี้ไม่เป็นที่ยอมรับและปฏิเสธข้อเสนอของสหรัฐอเมริกาที่มีมูลค่า 40,000,000 ดอลลาร์สำหรับนิวเม็กซิโกและแคลิฟอร์เนีย

เมื่อนายพลแซกคารี เทย์เลอร์ แห่งสหรัฐฯ นำกองทัพข้ามพื้นที่พิพาทไปยังริมฝั่งแม่น้ำริโอ แกรนด์ในปี 1846 กองทหารเม็กซิกันเข้าโจมตีและสังหารทหารของเขาไป 16 นาย Polk ยึดเหตุการณ์นี้เป็นหลักฐานการทรยศและขอให้รัฐสภาประกาศสงครามกับเม็กซิโกอย่างรวดเร็ว ความขัดแย้งนี้เป็นที่รู้จักในชื่อสงครามเม็กซิกัน-อเมริกัน

แม้ว่าในท้ายที่สุดแล้วสหรัฐฯ จะเอาชนะกองกำลังติดอาวุธต่ำของเม็กซิโกในสงครามที่ทำลายล้างมากที่สุดเท่าที่เคยมีมาในสมัยนั้น แต่น่าแปลกที่การได้มาของตะวันตกกลับช่วย Polk ได้เพียงเล็กน้อย ปัญหาการเป็นทาสที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ในไม่ช้าทำให้การขยายตัวของประเทศเป็นง่อย เนื่องจากสภาคองเกรสได้ออกกฎหมายที่จะห้ามการเป็นทาสในดินแดนที่ได้มาใหม่ทั้งหมด แม้ว่าตอนนี้จะยิ่งใหญ่และสมบูรณ์ยิ่งขึ้นด้วยการค้นพบทองคำในแคลิฟอร์เนีย แต่สหรัฐฯ ก็พบว่าตัวเองอยู่บนถนนสู่สงครามกลางเมือง

ความสำเร็จที่โดดเด่นของ Polk สามารถให้เครดิตกับการอุทิศตนและความจริงใจส่วนตัวของเขาตลอดจนวิธีการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีของเขาเหมือนธุรกิจที่มีประสิทธิภาพ:

“ฉันจะแบ่งเบาภาระของทั้งชุมชนให้มากที่สุดโดยการลดภาษี ฉันจะเก็บเงินไว้ในคลังเท่าที่ความปลอดภัยของรัฐบาลต้องการ ไม่มากไปกว่านี้ ฉันจะไม่เก็บรายได้ส่วนเกินไว้เพื่อแย่งชิง เพื่อการปรับปรุงภายในหรือเพื่อสิ่งอื่นใด ฉันจะนำรัฐบาลกลับไปสู่สิ่งที่ตั้งใจให้เป็น -- รัฐบาลเศรษฐกิจธรรมดา" - James K. Polk สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกา

แม้ว่าคนที่ทำงานให้กับเขาจะได้รับความเคารพอย่างสูง แต่ Polk ก็สร้างความประทับใจให้ชาวอเมริกันส่วนใหญ่ว่าเป็นคนห่างไกลและไม่ประนีประนอม เขากล่าวว่าเขาจะไม่ลงสมัครรับตำแหน่งประธานาธิบดีครั้งที่สองและทำเช่นนั้น เจมส์ เค. โพล์คต้องทนทุกข์ทรมานจากความเหนื่อยล้า การทำงานหนักเกินไป และสุขภาพที่อ่อนแอเป็นเวลานาน เขาถึงแก่กรรมเมื่อวันที่ 15 มิถุนายน ค.ศ. 1849 ที่บ้านของเขาในแนชวิลล์ รัฐเทนน์ เพียงสามเดือนหลังจากออกจากตำแหน่ง

ในฐานะที่เป็นประธานาธิบดีคนที่ 11 ของนักขยายอำนาจแห่งสหรัฐอเมริกา เจมส์ เค. โพล์คอาจมีความรับผิดชอบมากกว่าบุคคลใดๆ คนเดียวในการกำหนดขอบเขตของสิ่งที่กลายมาเป็นชาวอเมริกันตะวันตก


ก่อตั้งสถาบันสมิธโซเนียน

หลังจากทศวรรษของการถกเถียงกันถึงวิธีที่ดีที่สุดในการใช้มรดกจากนักวิทยาศาสตร์ชาวอังกฤษที่ไม่ชัดเจนในอเมริกา ประธานาธิบดีเจมส์ เค. โพล์คได้ลงนามในกฎหมายสถาบันสมิ ธ โซเนียนเป็นกฎหมายในวันนี้ในปี พ.ศ. 2389

ในปี ค.ศ. 1829 เจมส์ สมิธสันเสียชีวิตในอิตาลี โดยทิ้งพินัยกรรมไว้ด้วยเชิงอรรถที่แปลกประหลาด ในกรณีที่หลานชายคนเดียวของเขาเสียชีวิตโดยไม่มีทายาทใด ๆ สมิ ธ สันมีคำสั่งให้ทรัพย์สินทั้งหมดของเขาไปที่สหรัฐอเมริกาเพื่อพบที่วอชิงตันภายใต้ชื่อสถาบันสมิ ธ โซเนียนซึ่งเป็นสถานประกอบการเพื่อการเพิ่มขึ้นและ การแพร่กระจายของความรู้ มรดกที่อยากรู้อยากเห็นของ Smithson ต่อประเทศที่เขาไม่เคยไปเยี่ยมชมได้กระตุ้นความสนใจอย่างมากจากทั้งสองด้านของมหาสมุทรแอตแลนติก

สมิทสันเคยเป็นสมาชิกของ Royal Society of London อันทรงเกียรติตั้งแต่อายุ 22 ปี โดยได้ตีพิมพ์เอกสารทางวิทยาศาสตร์มากมายเกี่ยวกับองค์ประกอบแร่ ธรณีวิทยา และเคมี ในปี ค.ศ. 1802 เขาได้ล้มล้างความคิดเห็นทางวิทยาศาสตร์ที่เป็นที่นิยมโดยพิสูจน์ว่าซิงค์คาร์บอเนตเป็นแร่ธาตุคาร์บอเนตที่แท้จริง และต่อมาได้ตั้งชื่อว่าซิงค์คาร์บอเนตประเภทหนึ่ง สมิธโซไนท์ เพื่อเป็นเกียรติแก่เขา


สารบัญ

James Knox Polk เกิดเมื่อวันที่ 2 พฤศจิกายน พ.ศ. 2338 ในกระท่อมไม้ซุงในไพน์วิลล์มลรัฐนอร์ทแคโรไลนา [1] เขาเป็นลูกคนแรกใน 10 คนที่เกิดในครอบครัวชาวนา [2] แม่ของเขา เจนตั้งชื่อเขาตามพ่อของเธอ เจมส์ น็อกซ์ [1] บิดาของเขาเป็นชาวนา ซามูเอล โพล์ค ทาส และผู้ตรวจตราชาวสกอต-ไอริช Polks อพยพไปอเมริกาในช่วงปลายทศวรรษ 1600 โดยเริ่มแรกบนชายฝั่งตะวันออกของรัฐแมริแลนด์ แต่ต่อมาย้ายไปอยู่ทางตอนใต้ตอนกลางของเพนซิลเวเนีย จากนั้นจึงไปยังดินแดนเนินเขาแคโรไลนา [1]

ครอบครัว Knox และ Polk เป็นเพรสไบทีเรียน ในขณะที่แม่ของ Polk ยังคงเป็นพวกเพรสไบทีเรียนผู้เคร่งศาสนา พ่อของเขา ซึ่งเอเสเคียล โพล์ค พ่อของเขาเองเป็นพวกนอกรีต ปฏิเสธลัทธิเพรสไบทีเรียนที่ดื้อรั้น เขาปฏิเสธที่จะประกาศความเชื่อในศาสนาคริสต์ในการรับบัพติศมาของลูกชาย และรัฐมนตรีปฏิเสธที่จะให้บัพติศมาในวัยหนุ่มของเจมส์ [1] [3] อย่างไรก็ตาม แม่ของเจมส์ "ตอกย้ำออร์ทอดอกซ์ที่เคร่งครัดของเธอไว้กับเจมส์ โดยปลูกฝังลักษณะนิสัยคาลวินมาตลอดชีวิตของการมีวินัยในตนเอง การทำงานหนัก ความนับถือ ปัจเจกนิยม และความเชื่อในความไม่สมบูรณ์ของธรรมชาติของมนุษย์" ตาม James A . Rawley's ชีวประวัติของชาติอเมริกัน บทความ. [2]

ในปี ค.ศ. 1803 Ezekiel Polk ได้นำลูกๆ ที่โตแล้วสี่คนและครอบครัวของพวกเขาไปยังพื้นที่ Duck River ซึ่งปัจจุบันคือ Maury County, Tennessee Samuel Polk และครอบครัวของเขาตามมาในปี 1806 กลุ่ม Polk ครอบงำการเมืองใน Maury County และในเมืองใหม่ของ โคลัมเบีย. ซามูเอลกลายเป็นผู้พิพากษาของเทศมณฑล และแขกที่บ้านของเขาก็มีแอนดรูว์ แจ็คสัน ซึ่งเคยดำรงตำแหน่งผู้พิพากษาและในสภาคองเกรสด้วย [4] [a] เจมส์เรียนรู้จากการพูดคุยทางการเมืองรอบโต๊ะอาหารค่ำทั้งซามูเอลและเอเสเคียลเป็นผู้สนับสนุนที่แข็งแกร่งของประธานาธิบดีโธมัสเจฟเฟอร์สันและฝ่ายตรงข้ามของพรรค Federalist [5]

Polk ได้รับความทุกข์ทรมานจากสุขภาพที่อ่อนแอในวัยเด็กซึ่งเป็นข้อเสียเปรียบโดยเฉพาะในสังคมชายแดน พ่อของเขาพาเขาไปพบแพทย์ชื่อดังชาวฟิลาเดลเฟีย ดร. Philip Syng Physick สำหรับนิ่วในทางเดินปัสสาวะ การเดินทางหยุดชะงักลงด้วยความเจ็บปวดอันรุนแรงของเจมส์ และดร.เอฟราอิม แมคโดเวลล์แห่งแดนวิลล์ รัฐเคนตักกี้ ได้ดำเนินการเพื่อถอดพวกเขาออก ไม่มียาชายกเว้นบรั่นดี การผ่าตัดประสบความสำเร็จ แต่อาจทำให้เจมส์ไร้สมรรถภาพหรือเป็นหมัน เนื่องจากเขาไม่มีลูก เขาฟื้นตัวอย่างรวดเร็วและแข็งแรงขึ้น บิดาของเขาเสนอให้พาเขาเข้าสู่ธุรกิจแห่งหนึ่ง แต่เขาต้องการการศึกษาและลงทะเบียนเรียนที่สถาบันเพรสไบทีเรียนในปี พ.ศ. 2356 [6] เขาเป็นสมาชิกของโบสถ์ไซอันใกล้บ้านของเขาในปี พ.ศ. 2356 และลงทะเบียนเรียนในสถาบันศาสนจักรไซอัน จากนั้นเขาก็เข้าเรียนที่ Bradley Academy ในเมือง Murfreesboro รัฐเทนเนสซี ที่ซึ่งเขาได้รับการพิสูจน์ว่าเป็นนักเรียนที่มีอนาคตสดใส [7] [8] [9]

ในเดือนมกราคม ค.ศ. 1816 Polk ได้เข้าเรียนที่มหาวิทยาลัยนอร์ธแคโรไลนาที่แชปเพิลฮิลล์ในฐานะนักเรียนปีที่สองในภาคการศึกษาที่สอง ครอบครัว Polk มีความเกี่ยวข้องกับมหาวิทยาลัย จากนั้นมีโรงเรียนขนาดเล็กที่มีนักเรียนประมาณ 80 คน Samuel เป็นนายหน้าที่ดินในรัฐเทนเนสซี และลูกพี่ลูกน้องของเขา William Polk เป็นผู้ดูแลผลประโยชน์ [10] เพื่อนร่วมห้องของ Polk คือ William Dunn Moseley ซึ่งกลายเป็นผู้ว่าการรัฐฟลอริดาคนแรก Polk เข้าร่วม Dialectic Society ซึ่งเขาเข้าร่วมการอภิปราย ดำรงตำแหน่งประธาน และเรียนรู้ศิลปะการกล่าวสุนทรพจน์ ในการปราศรัยครั้งหนึ่ง เขาเตือนว่าผู้นำชาวอเมริกันบางคนเจ้าชู้กับอุดมการณ์ของราชาธิปไตย แยกแยะอเล็กซานเดอร์ แฮมิลตัน ศัตรูของเจฟเฟอร์สัน [12] Polk สำเร็จการศึกษาด้วยเกียรตินิยมในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2361 [11]

หลังจากสำเร็จการศึกษา Polk กลับไปที่แนชวิลล์ รัฐเทนเนสซีเพื่อศึกษากฎหมายภายใต้การพิจารณาคดีที่มีชื่อเสียง เฟลิกซ์กรันดีทนายความ [13] ซึ่งกลายเป็นที่ปรึกษาคนแรกของเขา เมื่อวันที่ 20 กันยายน พ.ศ. 2362 เขาได้รับเลือกเป็นเสมียนของวุฒิสภารัฐเทนเนสซีซึ่งนั่งอยู่ในเมอร์ฟรีสโบโรและได้รับเลือกจาก Grundy [14] เขาได้รับเลือกเป็นเสมียนใหม่ในปี พ.ศ. 2366 โดยไม่มีการต่อต้าน และยังคงรับใช้อยู่จนถึง พ.ศ. 2365 ในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2363 เขาเข้ารับการรักษาที่บาร์เทนเนสซี และคดีแรกของเขาคือการปกป้องบิดาของเขาจากข้อหาต่อสู้ในที่สาธารณะ ปล่อยให้ปรับหนึ่งดอลลาร์ [14] เขาเปิดสำนักงานในเมารีเคาน์ตี้ [2] และประสบความสำเร็จในฐานะนักกฎหมาย เนืองจากหลายกรณีที่เกิดขึ้นจากความตื่นตระหนกของ 2362 ภาวะซึมเศร้าอย่างรุนแรง [15] การปฏิบัติตามกฎหมายของเขาช่วยสนับสนุนอาชีพทางการเมืองของเขา [16]

สมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐเทนเนสซีแก้ไข

เมื่อถึงเวลาที่สภานิติบัญญัติปิดการประชุมในเดือนกันยายน ค.ศ. 1822 Polk ตั้งใจแน่วแน่ที่จะเป็นผู้สมัครรับเลือกตั้งสภาผู้แทนราษฎรเทนเนสซี การเลือกตั้งมีขึ้นในเดือนสิงหาคม ค.ศ. 1823 ซึ่งอยู่ห่างออกไปเกือบหนึ่งปี ทำให้เขามีเวลาเหลือเฟือสำหรับการรณรงค์ เขาได้รับหน้าที่ในหน่วยทหารรักษาการณ์รัฐเทนเนสซีในฐานะกัปตันในกองทหารม้าที่ 5 กองพลน้อย ภายหลังเขาได้รับการแต่งตั้งเป็นพันเอกในเสนาธิการของผู้ว่าการวิลเลียม แคร์รอล และภายหลังมักเรียกกันว่า "พันเอก" [18] [19] แม้ว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งหลายคนเป็นสมาชิกของกลุ่ม Polk นักการเมืองหนุ่มก็รณรงค์อย่างกระตือรือร้น คนชอบคำปราศรัยของ Polk ซึ่งทำให้เขาได้รับฉายาว่า "นโปเลียนแห่งตอ" ในการเลือกตั้งที่ Polk จัดหาเครื่องดื่มที่มีแอลกอฮอล์ให้กับผู้มีสิทธิเลือกตั้งของเขา เขาได้เอาชนะ William Yancey ที่ดำรงตำแหน่งอยู่ [17] [18]

เริ่มต้นในต้นปี 2365 Polk ติดพัน Sarah Childress—พวกเขาหมั้นกันในปีต่อไป [21] และแต่งงานกันในวันที่ 1 มกราคม ค.ศ. 1824 ในเมืองเมอร์ฟรีสโบโร [17] มีการศึกษาที่ดีกว่าผู้หญิงส่วนใหญ่ในสมัยของเธอ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในชายแดนเทนเนสซี Sarah Polk มาจากครอบครัวที่โดดเด่นที่สุดคนหนึ่งของรัฐ [17] ระหว่างอาชีพทางการเมืองของเจมส์ ซาราห์ช่วยสามีของเธอในการกล่าวสุนทรพจน์ ให้คำแนะนำเกี่ยวกับนโยบายแก่เขา และมีบทบาทอย่างแข็งขันในการหาเสียงของเขา [22] Rawley ตั้งข้อสังเกตว่าความสง่างาม ความเฉลียวฉลาด และการสนทนาที่มีเสน่ห์ของ Sarah Polk ช่วยชดเชยมารยาทที่เคร่งครัดของสามีของเธอ [2]

ที่ปรึกษาคนแรกของ Polk คือ Grundy แต่ในสภานิติบัญญัติ Polk ได้ต่อต้านเขามากขึ้นเรื่อยๆ ในเรื่องการปฏิรูปที่ดิน และมาเพื่อสนับสนุนนโยบายของ Andrew Jackson ซึ่งในขณะนั้นก็เป็นวีรบุรุษทหารสำหรับชัยชนะของเขาในยุทธการที่นิวออร์ลีนส์ (ค.ศ. 1815) ). [23] แจ็คสันเป็นเพื่อนในครอบครัวของทั้ง Polks และ Childresses มีหลักฐานว่า Sarah Polk และพี่น้องของเธอเรียกเขาว่า "ลุงแอนดรูว์" และ James Polk ก็รีบเข้ามาสนับสนุนความทะเยอทะยานของประธานาธิบดีในปี 1824 เมื่อสภานิติบัญญัติเทนเนสซีหยุดชะงัก ผู้ซึ่งได้รับเลือกเป็นวุฒิสมาชิกสหรัฐในปี พ.ศ. 2366 (จนถึงปี พ.ศ. 2456 สมาชิกสภานิติบัญญัติไม่ใช่ประชาชน ได้รับเลือกเป็นวุฒิสมาชิก) ชื่อของแจ็คสันได้รับการเสนอชื่อเข้าชิง Polk แยกตัวจากพันธมิตรตามปกติของเขา ลงคะแนนเสียงในฐานะสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรแห่งรัฐสำหรับนายพลในชัยชนะของแจ็คสัน สิ่งนี้ช่วยเพิ่มโอกาสในการเป็นประธานาธิบดีของแจ็คสันด้วยการให้ประสบการณ์ทางการเมืองล่าสุดแก่เขา [b] เพื่อให้เข้ากับความสำเร็จทางการทหารของเขา สิ่งนี้เริ่มเป็นพันธมิตรกัน [24] ที่จะดำเนินต่อไปจนกว่าแจ็คสันจะเสียชีวิตในช่วงต้นของตำแหน่งประธานาธิบดีของ Polk [2] Polk ตลอดอาชีพทางการเมืองของเขา เป็นที่รู้จักในนาม "Young Hickory" ตามชื่อเล่นของ Jackson "Old Hickory" อาชีพทางการเมืองของ Polk ขึ้นอยู่กับแจ็คสันตามชื่อเล่นของเขาโดยนัย [25]

ในการเลือกตั้งประธานาธิบดีสหรัฐในปี พ.ศ. 2367 แจ็กสันได้รับคะแนนเสียงจากการเลือกตั้งมากที่สุด (เขายังเป็นผู้นำในการลงคะแนนเสียงด้วย) แต่เนื่องจากเขาไม่ได้รับเสียงข้างมากในวิทยาลัยการเลือกตั้ง การเลือกตั้งจึงถูกโยนเข้าไปในสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกาซึ่งเลือกเลขาธิการ ของรัฐ จอห์น ควินซี อดัมส์ ซึ่งได้รับคะแนนมากเป็นอันดับสอง Polk เช่นเดียวกับผู้สนับสนุน Jackson คนอื่น ๆ เชื่อว่าประธานสภา Henry Clay ได้แลกเปลี่ยนการสนับสนุนของเขาในฐานะหมัดเด็ดอันดับที่สี่ (เฮาส์อาจเลือกจากสามอันดับแรกเท่านั้น) ให้กับ Adams ในการต่อรองราคาที่เสียหายเพื่อแลกกับการเป็นเลขานุการคนใหม่ของ สถานะ. ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2367 Polk ได้ประกาศผู้สมัครรับเลือกตั้งสำหรับการเลือกตั้งสภาผู้แทนราษฎรจากเขตรัฐสภาที่ 6 ของรัฐเทนเนสซี [26] เขตที่ทอดยาวจากมณฑลเมารีทางใต้ไปยังแนวแอละแบมา และคาดว่าจะมีการเลือกตั้งอย่างกว้างขวางจากผู้สมัครทั้งห้าคน Polk รณรงค์อย่างจริงจังจน Sarah เริ่มกังวลเกี่ยวกับสุขภาพของเขา ในระหว่างการหาเสียง ฝ่ายตรงข้ามของ Polk กล่าวว่าเมื่ออายุได้ 29 ปี Polk ยังเด็กเกินไปสำหรับความรับผิดชอบในการนั่งในสภา แต่เขาชนะการเลือกตั้งด้วยคะแนนเสียง 3,669 จาก 10,440 และนั่งในสภาคองเกรสในปีนั้น [27]

แจ็คสันลูกศิษย์ Edit

เมื่อ Polk มาถึงวอชิงตัน ดี.ซี. เพื่อเข้าร่วมการประชุมปกติของรัฐสภาในเดือนธันวาคม ค.ศ. 1825 เขาได้เข้าพักในหอพักของ Benjamin Burch กับผู้แทนรัฐเทนเนสซีคนอื่นๆ รวมทั้งแซม ฮูสตัน โพล์กกล่าวสุนทรพจน์ครั้งสำคัญครั้งแรกเมื่อวันที่ 13 มีนาคม พ.ศ. 2369 ซึ่งเขากล่าวว่าวิทยาลัยการเลือกตั้งควรถูกยกเลิกและประธานาธิบดีควรได้รับการเลือกตั้งด้วยคะแนนนิยม [28] ยังคงขมขื่นที่ถูกกล่าวหาว่าทุจริตต่อรองระหว่างอดัมส์และเคลย์ Polk กลายเป็นแกนนำวิจารณ์การบริหารงาน ลงคะแนนบ่อยครั้งกับนโยบายของมัน [29] Sarah Polk ยังคงอยู่ที่บ้านในโคลัมเบียในช่วงปีแรกของสามีในสภาคองเกรส แต่พาเขาไปวอชิงตันต้นเดือนธันวาคม ค.ศ. 1826 เธอช่วยเขาด้วยการติดต่อสื่อสารของเขาและมาฟังสุนทรพจน์ของเจมส์ [30]

Polk ชนะการเลือกตั้งใหม่ในปี พ.ศ. 2370 และยังคงต่อต้านการบริหารของอดัมส์ต่อไป [30] เขายังคงติดต่อกับแจ็คสันอย่างใกล้ชิด และเมื่อแจ็กสันวิ่งไปหาประธานาธิบดีในปี พ.ศ. 2371 Polk เป็นที่ปรึกษาที่เกี่ยวข้องในการหาเสียงของเขา หลังจากชัยชนะของแจ็คสันเหนืออดัมส์ Polk ก็กลายเป็นหนึ่งในผู้สนับสนุนที่โดดเด่นและภักดีที่สุดของประธานาธิบดีคนใหม่ของสภา [31] การทำงานในนามของแจ็คสัน Polk ประสบความสำเร็จในการต่อต้าน "การปรับปรุงภายใน" ที่ได้รับทุนสนับสนุนจากรัฐบาลกลางเช่นถนน Buffalo-to-New Orleans ที่เสนอและเขาพอใจกับการยับยั้ง Maysville Road ของ Jackson ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2373 เมื่อแจ็คสันบล็อกการเรียกเก็บเงินเพื่อการเงิน การขยายถนนทั้งหมดภายในรัฐเดียว คือ รัฐเคนตักกี้ ซึ่งถือว่าขัดต่อรัฐธรรมนูญ [32] ฝ่ายตรงข้ามแจ็คสันกล่าวหาว่าข้อความยับยั้งซึ่งบ่นอย่างมากเกี่ยวกับความชอบของสภาคองเกรสในการส่งโครงการถังหมูเขียนโดย Polk แต่เขาปฏิเสธสิ่งนี้โดยระบุว่าข้อความนั้นเป็นของประธานาธิบดีทั้งหมด [33]

Polk ทำหน้าที่เป็นพันธมิตรที่โดดเด่นที่สุดของแจ็คสันใน "สงครามธนาคาร" ซึ่งพัฒนาขึ้นจากการคัดค้านของแจ็คสันต่อการอนุมัติธนาคารที่สองแห่งสหรัฐอเมริกาอีกครั้ง [34] The Second Bank นำโดย Nicholas Biddle แห่งฟิลาเดลเฟีย ไม่เพียงแต่ถือดอลลาร์สหพันธรัฐเท่านั้น แต่ยังควบคุมสินเชื่อส่วนใหญ่ในสหรัฐอเมริกา เนื่องจากสามารถนำเสนอสกุลเงินที่ออกโดยธนาคารในท้องถิ่นเพื่อแลกรับทองคำหรือเงิน ชาวตะวันตกบางคน รวมทั้งแจ็กสัน คัดค้านธนาคารที่สอง โดยมองว่าเป็นการผูกขาดที่ทำขึ้นเพื่อผลประโยชน์ของชาวตะวันออก [35] Polk ในฐานะสมาชิกคนหนึ่งของ House Ways and Means Committee ได้ทำการสอบสวนธนาคารแห่งที่ 2 และแม้ว่าคณะกรรมการได้ลงมติให้ร่างกฎหมายต่ออายุกฎบัตรของธนาคาร (กำหนดจะหมดอายุในปี 1836) Polk ได้ออกรายงานส่วนน้อยที่แข็งแกร่ง ประณามธนาคาร ร่างกฎหมายผ่านรัฐสภาในปี พ.ศ. 2375 แต่แจ็กสันคัดค้าน และสภาคองเกรสล้มเหลวในการแทนที่การยับยั้ง การกระทำของแจ็คสันเป็นที่ถกเถียงกันอย่างมากในวอชิงตัน แต่ได้รับการสนับสนุนจากสาธารณชนเป็นจำนวนมาก และเขาได้รับการเลือกตั้งใหม่อย่างง่ายดายในปี พ.ศ. 2375 [36]

เช่นเดียวกับชาวใต้หลายคน Polk ชื่นชอบการเก็บภาษีศุลกากรที่ต่ำสำหรับสินค้านำเข้า และในขั้นต้นเห็นใจกับการคัดค้านของ John C. Calhoun ต่อ Tariff of Abominations ในช่วงวิกฤตการทำให้เป็นโมฆะในปี ค.ศ. 1832–1833 แต่มาอยู่ฝ่ายแจ็คสันขณะที่คาลฮูนเดินหน้าสนับสนุนการแยกตัวออกจากกัน หลังจากนั้น Polk ยังคงภักดีต่อแจ็คสันในขณะที่ประธานาธิบดีพยายามยืนยันอำนาจของรัฐบาลกลาง Polk ประณามการแยกตัวและสนับสนุน Force Bill กับ South Carolina ซึ่งอ้างว่ามีอำนาจในการทำให้ภาษีของรัฐบาลกลางเป็นโมฆะ เรื่องนี้ได้รับการตัดสินโดยสภาคองเกรสผ่านภาษีประนีประนอม [37]

วิธีและความหมาย ประธานและประธานสภาแก้ไข

ในเดือนธันวาคม ค.ศ. 1833 หลังจากได้รับเลือกเข้าสู่วาระที่ห้าติดต่อกัน Polk โดยได้รับการสนับสนุนจากแจ็คสัน กลายเป็นประธานของ Ways and Means ซึ่งเป็นตำแหน่งที่ทรงพลังในสภา [38] ในตำแหน่งนั้น Polk สนับสนุนให้แจ็คสันถอนเงินของรัฐบาลกลางออกจากธนาคารที่สอง คณะกรรมการของ Polk ได้ออกรายงานเกี่ยวกับการเงินของ Second Bank และอีกเรื่องหนึ่งที่สนับสนุนการกระทำของ Jackson ต่อเรื่องนี้ ในเดือนเมษายน ค.ศ. 1834 คณะกรรมการ Ways and Means Committee ได้รายงานร่างกฎหมายเพื่อควบคุมธนาคารเงินฝากของรัฐ ซึ่งเมื่อผ่านพ้นไป แจ็คสันก็สามารถฝากเงินในธนาคารสัตว์เลี้ยงได้ และ Polk ได้ผ่านกฎหมายเพื่ออนุญาตให้ขายหุ้นของรัฐบาลในธนาคารที่สอง [2] [39]

ที่มิถุนายน 2377 ประธานสภาผู้แทนราษฎรแอนดรูว์สตีเวนสันลาออกจากรัฐสภาเพื่อเป็นรัฐมนตรีของสหราชอาณาจักร [40] ด้วยการสนับสนุนจากแจ็กสัน Polk วิ่งไปหาวิทยากรกับเพื่อนเทนเนสเซียนจอห์นเบลล์ คัลฮูนลูกศิษย์ริชาร์ดเฮนรี่ไวลด์และโจเอลบาร์โลว์ Sutherland แห่งเพนซิลเวเนีย After ten ballots, Bell, who had the support of many opponents of the administration, defeated Polk. [41] Jackson called in political debts to try to get Polk elected Speaker of the House at the start of the next Congress in December 1835, assuring Polk in a letter he meant him to burn that New England would support him for speaker. They were successful Polk defeated Bell to take the speakership. [42]

According to Thomas M. Leonard in his book on Polk, "by 1836, while serving as Speaker of the House of Representatives, Polk approached the zenith of his congressional career. He was at the center of Jacksonian Democracy on the House floor, and, with the help of his wife, he ingratiated himself into Washington's social circles." [43] The prestige of the speakership caused them to abandon life in a Washington boarding house for their own residence on Pennsylvania Avenue. [43] In the 1836 presidential election, Vice President Martin Van Buren, Jackson's chosen successor, defeated multiple Whig candidates, including Tennessee Senator Hugh Lawson White. Greater Whig strength in Tennessee helped White carry his state, though Polk's home district went for Van Buren. [44] Ninety percent of Tennessee voters had supported Jackson in 1832, but many in the state disliked the destruction of the Second Bank, or were unwilling to support Van Buren. [45]

As Speaker of the House, Polk worked for the policies of Jackson and later Van Buren. Polk appointed committees with Democratic chairs and majorities, including the New York radical C. C. Cambreleng as the new Ways and Means chair, although he tried to maintain the speaker's traditional nonpartisan appearance. The two major issues during Polk's speakership were slavery and, after the Panic of 1837, the economy. Polk firmly enforced the "gag rule", by which the House of Representatives would not accept or debate citizen petitions regarding slavery. [46] This ignited fierce protests from John Quincy Adams, who was by then a congressman from Massachusetts and an abolitionist. Instead of finding a way to silence Adams, Polk frequently engaged in useless shouting matches, leading Jackson to conclude that Polk should have shown better leadership. [47] Van Buren and Polk faced pressure to rescind the Specie Circular, Jackson's 1836 order that payment for government lands be in gold and silver. Some believed this had led to the crash by causing a lack of confidence in paper currency issued by banks. Despite such arguments, with support from Polk and his cabinet, Van Buren chose to back the Specie Circular. Polk and Van Buren attempted to establish an Independent Treasury system that would allow the government to oversee its own deposits (rather than using pet banks), but the bill was defeated in the House. [46] It eventually passed in 1840. [48]

Using his thorough grasp of the House's rules, [49] Polk attempted to bring greater order to its proceedings. Unlike many of his peers, he never challenged anyone to a duel no matter how much they insulted his honor. [50] The economic downturn cost the Democrats seats, so that when he faced re-election as Speaker of the House in December 1837, he won by only 13 votes, and he foresaw defeat in 1839. Polk by then had presidential ambitions but was well aware that no Speaker of the House had ever become president (Polk is still the only one to have held both offices). [51] After seven terms in the House, two as speaker, he announced that he would not seek re-election, choosing instead to run for Governor of Tennessee in the 1839 election. [52]

Governor of Tennessee Edit

In 1835, the Democrats had lost the governorship of Tennessee for the first time in their history, and Polk decided to return home to help the party. [53] Polk returned to a Tennessee afire for White and Whiggism the state had changed greatly in its political loyalties since the days of Jacksonian domination. Polk undertook his first statewide campaign, against the Whig incumbent, Newton Cannon, who sought a third two-year term as governor. [54] The fact that Polk was the one called upon to "redeem" Tennessee from the Whigs tacitly acknowledged him as head of the state Democratic Party. [2]

Polk campaigned on national issues, whereas Cannon stressed matters local to Tennessee. After being bested by Polk in the early debates, the governor retreated to Nashville, by then the state capital, alleging important official business. Polk made speeches across the state, seeking to become known more widely than in his native Middle Tennessee. When Cannon came back on the campaign trail in the final days, Polk pursued him, hastening the length of the state to be able to debate the governor again. On Election Day, August 1, 1839, Polk defeated Cannon, 54,102 to 51,396, as the Democrats recaptured the state legislature and won back three congressional seats in Tennessee. [55]

Tennessee's governor had limited power—there was no gubernatorial veto, and the small size of the state government limited any political patronage. But Polk saw the office as a springboard for his national ambitions, seeking to be nominated as Van Buren's vice presidential running mate at the 1840 Democratic National Convention in Baltimore in May. [56] Polk hoped to be the replacement if Vice President Richard Mentor Johnson was dumped from the ticket Johnson was disliked by many Southern whites for fathering two daughters by a biracial mistress and attempting to introduce them into white society. Johnson was from Kentucky, so Polk's Tennessee residence would keep the New Yorker Van Buren's ticket balanced. The convention chose to endorse no one for vice president, stating that a choice would be made once the popular vote was cast. Three weeks after the convention, recognizing that Johnson was too popular in the party to be ousted, Polk withdrew his name. The Whig presidential candidate, General William Henry Harrison, conducted a rollicking campaign with the motto "Tippecanoe and Tyler Too", easily winning both the national vote and that in Tennessee. Polk campaigned in vain for Van Buren [57] and was embarrassed by the outcome Jackson, who had returned to his home, the Hermitage, near Nashville, was horrified at the prospect of a Whig administration. [58] In the 1840 election, Polk received one vote from a faithless elector in the electoral college's vote for U.S. Vice President. [59] [60] [61] Harrison's death after a month in office in 1841 left the presidency to Vice President John Tyler, who soon broke with the Whigs. [58]

Polk's three major programs during his governorship regulating state banks, implementing state internal improvements, and improving education all failed to win the approval of the legislature. [62] His only major success as governor was his politicking to secure the replacement of Tennessee's two Whig U.S. senators with Democrats. [62] Polk's tenure was hindered by the continuing nationwide economic crisis that had followed the Panic of 1837 and which had caused Van Buren to lose the 1840 election. [63]

Encouraged by the success of Harrison's campaign, the Whigs ran a freshman legislator from frontier Wilson County, James C. Jones against Polk in 1841. "Lean Jimmy" had proven one of their most effective gadflies against Polk, and his lighthearted tone at campaign debates was very effective against the serious Polk. The two debated the length of Tennessee, [64] and Jones's support of distribution to the states of surplus federal revenues, and of a national bank, struck a chord with Tennessee voters. On election day in August 1841, Polk was defeated by 3,000 votes, the first time he had been beaten at the polls. [57] Polk returned to Columbia and the practice of law and prepared for a rematch against Jones in 1843, but though the new governor took less of a joking tone, it made little difference to the outcome, as Polk was beaten again, [65] this time by 3,833 votes. [66] [67] In the wake of his second statewide defeat in three years, Polk faced an uncertain political future. [68]

Democratic nomination Edit

Despite his loss, Polk was determined to become the next vice president of the United States, seeing it as a path to the presidency. [69] Van Buren was the frontrunner for the 1844 Democratic nomination, and Polk engaged in a careful campaign to become his running mate. [70] The former president faced opposition from Southerners who feared his views on slavery, while his handling of the Panic of 1837—he had refused to rescind the Specie Circular—aroused opposition from some in the West (today's Midwest) who believed his hard money policies had hurt their section of the country. [70] Many Southerners backed Calhoun's candidacy, Westerners rallied around Senator Lewis Cass of Michigan, and former Vice President Johnson also maintained a strong following among Democrats. [70] Jackson assured Van Buren by letter that Polk in his campaigns for governor had "fought the battle well and fought it alone". [71] Polk hoped to gain Van Buren's support, hinting in a letter that a Van Buren/Polk ticket could carry Tennessee, but found him unconvinced. [72]

The biggest political issue in the United States at that time was territorial expansion. [2] The Republic of Texas had successfully revolted against Mexico in 1836. With the republic largely populated by American emigres, those on both sides of the Sabine River border between the U.S. and Texas deemed it inevitable that Texas would join the United States, but this would anger Mexico, which considered Texas a breakaway province, and threatened war if the United States annexed it. Jackson, as president, had recognized Texas independence, but the initial momentum toward annexation had stalled. [73] Britain was seeking to expand her influence in Texas: Britain had abolished slavery, and if Texas did the same, it would provide a western haven for runaways to match one in the North. [74] A Texas not in the United States would also stand in the way of what was deemed America's Manifest Destiny to overspread the continent. [75]

Clay was nominated for president by acclamation at the April 1844 Whig National Convention, with New Jersey's Theodore Frelinghuysen his running mate. [76] A Kentucky slaveholder at a time when opponents of Texas annexation argued that it would give slavery more room to spread, Clay sought a nuanced position on the issue. Jackson, who strongly supported a Van Buren/Polk ticket, was delighted when Clay issued a letter for publication in the newspapers opposing Texas annexation, only to be devastated when he learned Van Buren had done the same thing. [77] Van Buren did this because he feared losing his base of support in the Northeast, [78] but his supporters in the old Southwest were stunned at his action. Polk, on the other hand, had written a pro-annexation letter that had been published four days before Van Buren's. [2] Jackson wrote sadly to Van Buren that no candidate who opposed annexation could be elected, and decided Polk was the best person to head the ticket. [79] Jackson met with Polk at the Hermitage on May 13, 1844, and explained to his visitor that only an expansionist from the South or Southwest could be elected—and, in his view, Polk had the best chance. [80] Polk was at first startled, calling the plan "utterly abortive", but he agreed to accept it. [81] Polk immediately wrote to instruct his lieutenants at the convention to work for his nomination as president. [80]

Despite Jackson's quiet efforts on his behalf, Polk was skeptical that he could win. [82] Nevertheless, because of the opposition to Van Buren by expansionists in the West and South, Polk's key lieutenant at the 1844 Democratic National Convention in Baltimore, Gideon Johnson Pillow, believed Polk could emerge as a compromise candidate. [83] Publicly, Polk, who remained in Columbia during the convention, professed full support for Van Buren's candidacy and was believed to be seeking the vice presidency. Polk was one of the few major Democrats to have declared for the annexation of Texas. [84]

The convention opened on May 27, 1844. A crucial question was whether the nominee needed two-thirds of the delegate vote, as had been the case at previous Democratic conventions, or merely a majority. A vote for two-thirds would doom Van Buren's candidacy due to the opposition to him. [85] With the support of the Southern states, the two-thirds rule was passed. [86] Van Buren won a majority on the first presidential ballot but failed to win the necessary two-thirds, and his support slowly faded on subsequent ballots. [86] Cass, Johnson, Calhoun and James Buchanan had also received votes on the first ballot, and Cass took the lead on the fifth ballot. [87] After seven ballots, the convention remained deadlocked: Cass could not attract the support necessary to reach two-thirds, and Van Buren's supporters were more and more discouraged about the former president's chances. Delegates were ready to consider a new candidate who might break the stalemate. [88]

When the convention adjourned after the seventh ballot, Pillow, who had been waiting for an opportunity to press Polk's name, conferred with George Bancroft of Massachusetts, a politician and historian who was a longtime Polk correspondent, and who had planned to nominate Polk for vice president. Bancroft had supported Van Buren's candidacy and was willing to see New York Senator Silas Wright head the ticket, but Wright would not consider taking a nomination that Van Buren wanted. Pillow and Bancroft decided if Polk were nominated for president, Wright might accept the second spot. Before the eighth ballot, former Attorney General Benjamin F. Butler, head of the New York delegation, read a pre-written letter from Van Buren to be used if he could not be nominated, withdrawing in Wright's favor. But Wright (who was in Washington) had also entrusted a pre-written letter to a supporter, in which he refused to be considered as a presidential candidate, and stated in the letter that he agreed with Van Buren's position on Texas. Had Wright's letter not been read he most likely would have been nominated, but without him, Butler began to rally Van Buren supporters for Polk as the best possible candidate, and Bancroft placed Polk's name before the convention. On the eighth ballot, Polk received only 44 votes to Cass's 114 and Van Buren's 104, but the deadlock showed signs of breaking. Butler formally withdrew Van Buren's name, many delegations declared for the Tennessean, and on the ninth ballot, Polk received 233 ballots to Cass's 29, making him the Democratic nominee for president. The nomination was then made unanimous. [2] [89]

This left the question of the vice-presidential candidate. Butler urged Wright's nomination, and the convention agreed to this, with only eight Georgia delegates dissenting. As the convention waited, word of Wright's nomination was sent to him in Washington via telegraph. Having by proxy declined an almost certain presidential nomination, Wright would not accept the second place. Senator Robert J. Walker of Mississippi, a close Polk ally, suggested former senator George M. Dallas of Pennsylvania. Dallas was acceptable enough to all factions and gained the vice-presidential nomination on the second ballot. The delegates passed a platform and adjourned on May 30. [90] [91]

Although many contemporary politicians, including Pillow and Bancroft, claimed the credit in the years to come for getting Polk the nomination, Walter R. Borneman felt that most of the credit was due to Jackson and Polk, "the two who had done the most were back in Tennessee, one an aging icon ensconced at the Hermitage and the other a shrewd lifelong politician waiting expectantly in Columbia". [92] Whigs mocked Polk with the chant "Who is James K. Polk?", affecting never to have heard of him. [93] Though he had experience as Speaker of the House and Governor of Tennessee, all previous presidents had served as vice president, Secretary of State, or as a high-ranking general. Polk has been described as the first "dark horse" presidential nominee, although his nomination was less of a surprise than that of future nominees such as Franklin Pierce or Warren G. Harding. [94] Despite his party's gibes, Clay recognized that Polk could unite the Democrats. [93]

General election Edit

Rumors of Polk's nomination reached Nashville on June 4, much to Jackson's delight they were substantiated later that day. The dispatches were sent on to Columbia, arriving the same day, and letters and newspapers describing what had happened at Baltimore were in Polk's hands by June 6. He accepted his nomination by letter dated June 12, alleging that he had never sought the office, and stating his intent to serve only one term. [95] Wright was embittered by what he called the "foul plot" against Van Buren, and demanded assurances that Polk had played no part it was only after Polk professed that he had remained loyal to Van Buren that Wright supported his campaign. [96] Following the custom of the time that presidential candidates avoid electioneering or appearing to seek the office, Polk remained in Columbia and made no speeches. He engaged in extensive correspondence with Democratic Party officials as he managed his campaign. Polk made his views known in his acceptance letter and through responses to questions sent by citizens that were printed in newspapers, often by arrangement. [97] [98]

A potential pitfall for Polk's campaign was the issue of whether the tariff should be for revenue only, or with the intent to protect American industry. Polk finessed the tariff issue in a published letter. Recalling that he had long stated that tariffs should only be sufficient to finance government operations, he maintained that stance but wrote that within that limitation, government could and should offer "fair and just protection" to American interests, including manufacturers. [99] He refused to expand on this stance, acceptable to most Democrats, despite the Whigs pointing out that he had committed himself to nothing. In September, a delegation of Whigs from nearby Giles County came to Columbia, armed with specific questions on Polk's views regarding the current tariff, the Whig-passed Tariff of 1842, and with the stated intent of remaining in Columbia until they got answers. Polk took several days to respond and chose to stand by his earlier statement, provoking an outcry in the Whig papers. [100]

Another concern was the third-party candidacy of President Tyler, which might split the Democratic vote. Tyler had been nominated by a group of loyal officeholders. Under no illusions he could win, he believed he could rally states' rights supporters and populists to hold the balance of power in the election. Only Jackson had the stature to resolve the situation, which he did with two letters to friends in the Cabinet, that he knew would be shown to Tyler, stating that the President's supporters would be welcomed back into the Democratic fold. Jackson wrote that once Tyler withdrew, many Democrats would embrace him for his pro-annexation stance. The former president also used his influence to stop Francis Preston Blair and his Globe newspaper, the semi-official organ of the Democratic Party, from attacking Tyler. These proved enough Tyler withdrew from the race in August. [101] [102]

Party troubles were a third concern. Polk and Calhoun made peace when a former South Carolina congressman, Francis Pickens visited Tennessee and came to Columbia for two days and to the Hermitage for sessions with the increasingly ill Jackson. Calhoun wanted the Globe dissolved, and that Polk would act against the 1842 tariff and promote Texas annexation. Reassured on these points, Calhoun became a strong supporter. [103]

Polk was aided regarding Texas when Clay, realizing his anti-annexation letter had cost him support, attempted in two subsequent letters to clarify his position. These angered both sides, which attacked Clay as insincere. [104] Texas also threatened to divide the Democrats sectionally, but Polk managed to appease most Southern party leaders without antagonizing Northern ones. [105] As the election drew closer, it became clear that most of the country favored the annexation of Texas, and some Southern Whig leaders supported Polk's campaign due to Clay's anti-annexation stance. [105]

The campaign was vitriolic both major party candidates were accused of various acts of malfeasance Polk was accused of being both a duelist and a coward. The most damaging smear was the Roorback forgery in late August an item appeared in an abolitionist newspaper, part of a book detailing fictional travels through the South of a Baron von Roorback, an imaginary German nobleman. The Ithaca พงศาวดาร printed it without labeling it as fiction, and inserted a sentence alleging that the traveler had seen forty slaves who had been sold by Polk after being branded with his initials. The item was withdrawn by the พงศาวดาร when challenged by the Democrats, but it was widely reprinted. Borneman suggested that the forgery backfired on Polk's opponents as it served to remind voters that Clay too was a slaveholder, [106] John Eisenhower, in his journal article on the election, stated that the smear came too late to be effectively rebutted, and likely cost Polk Ohio. Southern newspapers, on the other hand, went far in defending Polk, one Nashville newspaper alleging that his slaves preferred their bondage to freedom. [107] Polk himself implied to newspaper correspondents that the only slaves he owned had either been inherited or had been purchased from relatives in financial distress this paternalistic image was also painted by surrogates like Gideon Pillow. This was not true, though not known at the time by then he had bought over thirty slaves, both from relatives and others, mainly for the purpose of procuring labor for his Mississippi cotton plantation. [108]

There was no uniform election day in 1844 states voted between November 1 and 12. [109] Polk won the election with 49.5% of the popular vote and 170 of the 275 electoral votes. [110] Becoming the first president elected despite losing his state of residence (Tennessee), [109] Polk also lost his birth state, North Carolina. However, he won Pennsylvania and New York, where Clay lost votes to the antislavery Liberty Party candidate James G. Birney, who got more votes in New York than Polk's margin of victory. Had Clay won New York, he would have been elected president. [110]


The Death of James K. Polk

After leaving Washington at the end of his term. James and Sarah traveled south to New Orleans and traveled up the Mississippi River into Tennessee. After paying a visit to the president’s mother in Columbia, they ventured to their newly renovated home in downtown Nashville. James’ diary makes frequent mention of cholera during their travels. Outbreaks occurred throughout the country that summer including in New Orleans and Nashville.

In one of the President’s final diary entries he wrote:

Friday, 1st June, 1849. - Mr. V. K. Stevenson & Gen’l Harding, who were taken ill of cholera on yesterday, are both better this morning. I was occupied during most of the day among my papers & books at my own house. During the prevalence of cholera I deem it prudent to remain as much as possible at my own house.

James K. Polk Tweet

The President would succumb to the disease two weeks later, just three months after leaving office. His is the shortest retirement of any Commander in Chief.

Death from cholera was a terrible ordeal. Bouts of uncontrollable vomiting and diarrhea deprived the body of fluids leading to death from dehydration. President Polk’s death in 1849 should have been preventable, but the accepted medical treatments for cholera did more harm than good. Doctor’s prescribed laxatives, bled patients with leeches, and applied other methods that further dehydrated patients.

The disease spread through contaminated drinking water caused by unsanitary practices in cities and towns. Though the cause of the disease was not understood in 1849, precautions were taken by towns and cities at the onset of an outbreak. Streets were cleaned, houses scrubbed with lime, and schools and businesses shuttered. Victims were buried hastily, sometimes in mass graves in an effort to reduce the spread. President Polk was initially buried in the Nashville City Cemetery within 24 hours of his death in an area specified for victims of Cholera. He would later be reinterred at his home after the outbreak had subsided.

President Polk’s death is a grim reminder of our own realities during the current COVID-19 pandemic. We are encouraged to take precautions and “remain as much as possible” in our own homes. Even as the country looks at “reopening,” the numbers of confirmed cases, hospitalizations, and deaths climb across the United States.


James K. Polk

On November 2, 1795, James K. Polk was born in Pineville, North Carolina to Samuel and Jane Polk. The promise of greater economic opportunities and prosperity drew Samuel Polk and his family westward, and they soon settled just south of Nashville, Tennessee. He became a respected community leader, county judge, businessman, and prominent slave owner. Upon his death in 1827, Samuel Polk left behind 8,000 acres of land and fifty-three enslaved people to his wife and ten children.

Although frail as a child, Polk was also intelligent and studious. He graduated from the University of North Carolina in 1818 and returned to Nashville to study law. He soon entered politics and was elected clerk of the Tennessee State Senate, serving until 1822. On January 1, 1824, Polk married Sarah Childress, a woman from one of Tennessee’s most well-regarded families. Sarah was very well educated she often assisted her husband with speech writing and provided policy advice throughout his political career. The couple did not have any children, but they did raise a nephew, Marshall Tate Polk.

James Polk was shaped by his upbringing on the western frontier and his constant interactions with enslaved people. These experiences framed his attitudes toward slavery and westward expansion, as well as his evolution as a slave owner. Click here to learn more about the enslaved households of President James K. Polk.

In 1823, he was elected to the Tennessee House of Representatives, where he was known for consistently backing the political aspirations of “Old Hickory,” otherwise known as General Andrew Jackson. For this support, Polk gained the nickname “Young Hickory.” In 1825, Polk was elected to the U.S. House of Representatives and in 1835, he became Speaker of the House where he used his authority to strictly enforce a “Gag Rule” barring the discussion of slavery. He served in Congress until 1839 when he was elected governor of Tennessee. As governor, Polk worked to regulate state banks and improve education, before losing his reelection campaign in 1841.

While Polk had a successful career in politics, he also continued to expand his property holdings. To shore up his financial security, he established a plantation called Somerville in southern Tennessee in 1831, becoming an “absentee planter.” Although the plantation enjoyed moderate success, Polk sought additional profits. After Congress passed and President Andrew Jackson signed the Indian Removal Act in 1830, the military forced the Choctaw Nation off their lands in northern Mississippi—one in a series of forced relocations known as the Trail of Tears. Polk joined the rush of speculators to purchase the vacant land. He sold his Tennessee plantation and purchased a new one in Yalobusha County, Mississippi, where Polk’s enslaved workers harvested cotton.

In 1844, Polk set his sights on becoming vice president, expecting former President Martin Van Buren to secure the Democratic Party’s nomination. In a surprising twist, Polk was chosen as the presidential nominee at the convention, largely because of his support for “Manifest Destiny” and expanding the United States’ territorial holdings. The “dark horse candidate” faced off against Whig candidate Henry Clay and won, becoming the eleventh president of the United States in 1845.

After successfully renegotiating the Canadian boundary to the 49th parallel with Great Britain, Polk instigated the Mexican-American War, a two-year conflict stemming from the 1845 annexation of Texas. In 1846, Polk sent American diplomat John Slidell to secretly negotiate a dispute over Texas’ boundary claims and purchase the territories of New Mexico and California for up to $30 million. When the Mexican government turned Slidell away, President Polk ordered American troops under General Zachary Taylor to move into and occupy disputed territory, inciting the conflict with Mexico.

At the conclusion of the conflict, the United States successfully acquired more than 500,000 square miles of Mexico’s land holdings including present-day California, Utah, Nevada, Arizona, and New Mexico. President Polk publicly supported the expansion of slavery into these territories, while employing enslaved individuals at the White House, including Henry Carter, Jr. and Elias Polk. Polk also made secret purchases of thirteen enslaved children through an agent during his presidency. These individuals were sent to work on his Mississippi plantation.

Polk retired after one term, but he did not enjoy the comfortable existence he had arranged at his Nashville home, Polk Place. On June 15, 1849, less than four months after leaving office, the former president succumbed to a cholera outbreak in Nashville.


Polk played the role of a ‘Benevolent’ Slaveowner in public.

It is surprising to note that despite slavery being a cruel act that many at the time had started to condemn, Polk did not consider the act as morally and ethically unjust. Hence, the clandestineness shown by Polk was not due to his embarrassment of being involved with such a barbaric act. Instead, Polk’s indulgence in slavery was a renowned fact even during his Presidential Campaign from the Democratic Party. When Polk won the elections and took charge of the office, he brought the enslaved people to the White House with him. A more astonishing fact is that Polk is one of the twelve US presidents known to have engaged in slavery.

So, what was it then that caused Polk to adopt such a secretive attitude? The explanation for this anonymity undoubtedly had to with the changing attitudes of the white northerners regarding the morality of splitting up enslaved families. Not only this, but Polk had made many arguments during his campaign, which would be undermined had his indulgence in slave practice not been so concealed. A letter written by Polk in 1846 stated that:

“It would unnecessarily subject me to assaults from the abolition newspapers if the public found out about his purchases of children and young adults.”

Furthermore, Amy S. Greenberg, who is the author of Lady First: The World of First Lady Sarah Polk, and a professor at Pennsylvania State University stated that:

“By the time you get to James K. Polk, slaveowners are saying slavery’s actually this really great system because slaveowners really care about their slaves,”

“It becomes a common thing for national politicians, if they own slaves, to say, ‘Well, I own slaves, but it’s only because I inherited them’ or ‘I own slaves because they’re part of my wife’s dowry, but I’d never buy or sell slaves unless it’s what the slaves want,’”. “And when Polk runs for president, this is what his surrogates on the campaign trail all do. They say, ‘Oh, James K. Polk has never bought or sold a slave except to keep families together.’”

From these comments made by the people, it becomes quite evident how the rich used to justify slavery and portray it as a symbol of mercy rather than injustice. All of this ties in with the fact that Polk, or much of the other US presidents for that matter, were not ashamed of their indulgence in slavery due to their success at deceiving the public on the matter.


Mr. Polk's War

In April 1846, Mexican troops crossed the Rio Grande and killed 11 U.S. soldiers. This came as part of a revolt against the Mexican president, who was considering America's bid to buy California. The soldiers were angered about the lands that they felt were taken through the annexation of Texas, and the Rio Grande was an area of border dispute. By May 13, the U.S. had officially declared war on Mexico. Critics of the war called it "Mr. Polk's War." The war was over by the end of 1847, with Mexico suing for peace.